Shadowbox.init();
20 maja 2019 r.
Ogromne złoża pierwiastków ziem rzadkich leżą na powierzchni

W ubiegłym roku Japończycy odkryli ogromne źródła rzadkich pierwiastków. Mogłyby zasilić potrzeby całej planety na itr na 780 lat, europ na 620 lat, terb na 420 lat i dysproz na 730 lat. Jednak znajdują się one około 6 km pod ziemią, pod archipelagiem japońskich wysp, co jeszcze bardziej utrudnia sprawę.

Tymczasem według badań opublikowanych w Journal of Chemical Thermodynamics, te źródła nie są nam potrzebne. Część z powyższych pierwiastków i kilka innych równie ważnych można uzyskać w banalny sposób. Wystarczy wykorzystać złoża fosfogipsu, uznawanego dotychczas za odpad.

REE, czyli metale ziem rzadkich to kilkanaście pierwiastków kluczowych dla przyszłości świata. W skład tej rodziny wchodzą skandowce i lantanowce, tj. skand, itr, lantan, cer, prazeodym, neodym, promet, samar, europ, gadolin, terb, dysproz, holm, erb, tul, iterb i lutet.

Chemicy odkryli jeden prosty trik, jak zdobyć część tych pierwiastków, bez większego trudu. Niektóre kwasy organiczne produkowane przez bakterie są kluczem do pozyskiwania iterbu, europu, samaru, ceru, itru czy neodymu.

Naukowcy poszukiwali mieszaniny która pomoże im wydobyć te rzadkie pierwiastki z odpadów fosfogipsowych. Czołowym elementem układanki okazał się być kwas glukonowy. Jest on pochodną glukozy i występuje między innymi w owocach.

Kwas glukonowy połączono z fosfogipsem. Jest to produkt odpadowy powstający podczas uzyskiwania kwasu fosforowego z fosforytów. Efektem było uzyskanie metali ziem rzadkich. Za pomocą tej metody można przede wszystkim zmniejszyć szkody dla środowiska. Górnictwo i przetwarzanie metali ziem rzadkich często polega na wykorzystaniu silnie toksycznych chemikaliów. Z pomocą kwasów organicznych wszystko się zmieni.

Na razie naukowcom udało się odseparować wymienione wcześniej pierwiastki w warunkach laboratoryjnych. Nie wiadomo jeszcze, czy podobną reakcję uda się uzyskać z odpadów fosfogipsowych znajdujących się na wysypiskach.

Dlaczego odkrycie skuteczności tej reakcji jest tak ważne? Naukowcy wyliczyli, że na całym świecie co roku około 100 tysięcy ton tych pierwiastków trafia do odpadów fosforytowych. Mimo, że ich masa stanowi zaledwie 0,1 procent masy fosfogipsu, wytworzona w ten sposób ilość mogłaby co najmniej podwoić roczną produkcję REE. 

Metale ziem rzadkich stosuje się głównie w produktach technologicznych. Cała elektronika na nich polega. Są i będą kluczowe dla rozwoju technologiczno-naukowego na całym świecie. Stosuje się je w smartfonach, samochodach elektrycznych oraz hybrydowych, akumulatorach i ekranach.

Dzisiaj aż 97 proc. rynku metali ziem rzadkich posiadają Chiny. To głównie dzięki temu Państwo Środka stało się potęgą gospodarczą. Odkrycie naukowców może pozwolić uniezależnić wszystkie państwa świata od Chin.

 

Źródło: www.tech.wp.pl

















Copyright: IGMNiR 2009 - 2012